В пещерах Германии обнаружены останки первых одомашненных волков

До сих пор ученые не могли точно сказать, когда и где впервые появились одомашненные волки. Ранее исследователи уже натыкались на древние клыки и волков, и собак по отдельности, однако новая находка в Германии впервые указывает на целую группу животных с огромным генетическим разнообразием: от волка до дворняги. Эта находка является первым прямым свидетельством того, что одомашнивание волка произошло между 14 000 и 16 000 годами назад.

В пещерах Германии обнаружены останки первых одомашненных волков

Мы все знаем, что собаки появились тысячи лет назад, но где и когда именно?  

Специалисты из Тюбингенского университета полагают, что люди Мадленской культуры, населявшие Европу 12 — 17 тысяч лет назад, приручили волков, превратив их в собак. В рамках этой теории ученые говорят о том, что, скорее всего, древние люди одомашнили сразу ряд волков, это разнообразие породило весь спектр пород, которые мы видим сегодня.

К этой гипотезе исследователей подтолкнули находки в пещере Гнирсхеле, в которой были найдены окаменелости древних собак. Как показал анализ, животные пещеры обладают огромным генетическим разнообразием. А ДНК пяти собак из Гнирсхеле было похоже на ДНК современных пород.

Также ученые измерили изотопы углерода-13 и азота-15 в костях, чтобы понять рацион животных. Как оказалось, часть из них питалась преимущественно мегафауной, крупными животными вроде мамонтов, другая часть — мелкими млекопитающими, такими как зайцы, а также иногда оленями и лошадьми. Это позволяет предположить, что вторая группа волков уже была одомашнена и питалась вместе с человеком. «Близость этих животных к людям и признаки довольно ограниченного рациона позволяют предположить, что между 16 000 и 14 000 годами назад волки уже были одомашнены и содержались как собаки», — говорит доктор Крис Бауманн, ведущий автор исследования из Тюбингенского университета. «Таким образом, мы считаем, что гнирсхельские псы, вероятно, представляют собой раннюю стадию одомашнивания волков».

Ссылка на основную публикацию