Почему животные так любят поспать

Не только собаки и кошки любят поспать днем. Моржам нравится дремать на скалах, подставляя живот солнцу, пантеры часто забираются поспать на деревья, а бегемоты могут заснуть прямо в илистом болоте! Действительно ли животным нужно так много спать? Может быть, человеку стоит делать так же? Спойлер: никто не знает точного ответа!

Почему животные так любят поспать

Завидуете ли вы своей кошке, когда она сопит на кресле, а вы собираетесь на работу? Может быть, вы уже давно мечтали стать котом, чтобы спать весь день?  

Сон является одной из величайших тайн, которую современная наука до сих пор не разгадала. Ученые часто спорят о том, зачем нужен сон. Однако Дэвид Райзен, адъюнкт-профессор неврологии в Медицинской школе Университета Пенсильвании, отмечает, что специалисты все-таки смогли понять определенные функции сна у животных: борьба с болезнями и обработка воспоминаний. Однако они могут вводить в заблуждение, так как не являются основной целью сна. 

Райзен объясняет: «Летучая мышь спит 20 часов в сутки, следуя изученным функциям сна, ее можно было бы назвать гением [если сон влияет на память], а вот исследование 2017 года показало, что слоны спят в среднем всего два часа в сутки, а, как известно, слоны — разумные животные с очень хорошей памятью». Эта разница указывает на то, что сон действительно может влиять на память, но это не его основная задача. Его отсутствие может быть смертельно для животного, но в каком количестве сон нужен и зачем до сих пор непонятно, поэтому ученым остается лишь строить теории.

Одна из гипотез заключается в том, что сон у млекопитающих связан с размером тела и диетой. Ученые обнаружили, что меньшее количество сна коррелирует с большими размерами тела, и эта связь сильнее среди травоядных, чем среди плотоядных. Причина этого может быть в том, что чем крупнее животное, тем больше калорий ему нужно, а значит, ему нужно больше времени на прием пищи (включая саму добычу). Травоядные, как правило, едят пищу гораздо менее калорийную, поэтому им нужно есть чаще и дольше. Это может частично объяснить, почему слон спит всего два часа: ему приходится тратить много времени на пропитание. 

Однако важно помнить, что сон имеет множество особенностей. Например, домашняя кошка спит по 18 часов в сутки, но это не значит, что ей жизненно необходимо спать столько, чтобы функционировать. Вероятно, иногда сон это вопрос удобства или способ «провести время».

Ссылка на основную публикацию