Почему галактики имеют такую разную форму

Гигантские скопления звезд, называемые галактиками, могут быть очень разной формы. Но ведь все они возникают благодаря одним и тем же процессам, почему же тогда одни похожи на спираль, другие на эллипс, а третьи — на бесформенное нечто?

Почему галактики имеют такую разную форму

Эти объекты могут быть совершенно разной формы — от вращающейся спирали до похожей на линзу структуры. Но какие процессы формируют каждый из этих типов галактик и чем они отличаются друг от друга?

Все галактики можно разделить на две большие группы — эллиптические и спиральные. Спиральные галактики, к которым относится наш Млечный Путь и ближайшая к нам Андромеда,  состоят из центра в форме сферы, который окружен плоским диском, состоящим из вращающихся вокруг центра звездных систем. 

Согласно современным теориям, спиральные галактики формируются из облаков водорода. Гравитация заставляет частицы газа приближаться друг к другу. Чем больше масса такого скопления водорода, тем сильнее гравитационная сила, которая действует на него. Эта же сила заставляет сформировавшееся облако вращаться. В конце концов скопление газа сжимается и превращается в диск, движущийся с большой скоростью. Именно из водорода в этом диске и образуются звезды.

Эдвин Хаббл, который подтвердил существование галактик за пределами нашей собственной всего столетие назад, утверждал, исходя из формы спиральных галактик, что они сформировались позже остальных, а значит являются более молодыми. Эллиптические галактики, наоборот, согласно Хабблу, более старые. Исследования также показывают, что этот второй тип галактик, в которых звезды движутся более хаотично, возникает при слияниях.

Когда две галактики одинаковой массы сливаются, их звезды начинают притягиваться друг к другу, нарушая вращение звезд вокруг центра галактики, в результате чего их орбиты становятся более хаотичными. Не каждое слияние приводит к эллиптической галактике. Млечный Путь, например,  довольно старый и большой, но имеет форму диска. Он увеличивает свою массу, поглощая карликовые галактики, которые намного меньше нашей, и притягивая межзвездный газ. 

Наконец, менее распространенная форма — линзовидные галактики, — представляют собой смесь эллиптической и спиральной. Они возникают, когда дисковая галактика расходует весь свой газ и не может образовать новых звезд, а существующие светила начинают взаимодействовать между собой. Из-за их гравитационного притяжения друг к другу и возникают линзовидные галактики, похожие на вращающийся эллипс.

По материалам Live Science.

Ссылка на основную публикацию