Исследователи показали, как древние австралийцы перемещались по континенту

Ученые обнаружили несколько «супермагистралей» в Австралии. По ним, согласно оценкам, могли перемещаться до 6,5 миллионов жителей континента десятки тысяч лет назад.

Исследователи показали, как древние австралийцы перемещались по континенту

Древним людям, прибывшим на огромный континент, включающий нынешнюю Австралию, удалось занять большую его часть всего за 5000 лет. Теперь ученые обнаружили пути, по которым следовали люди при освоении новых территорий

Заселение Сахула — объединенного суперконтинента, состоящего из Австралии и Новой Гвинеи, — могло занять всего лишь 5000 лет, поскольку люди переместились с далекого северо-запада до Тасмании на юго-востоке. Первые люди появились на материке более 50 тысяч лет назад, но довольно быстро распространились по всей его территории.

Чтобы выяснить, как древним австралийцам это удалось, исследователи Центра передового опыта Австралийского совета по исследованию биоразнообразия и наследия создали компьютерную модель, описывающую расселение жителей Сахула и динамику численности его населения. Для своей работы ученые использовали данные о расселении людей на большие расстояния, их выживаемости,  коэффициентах рождаемости и вероятности стихийных бедствий. Также в исследовании авторы применили антропологические и экологические метрики.

Собрав данные по континенту общей площадью 10 миллионов км2, исследователи использовали их для разработки имитационной модели, после чего запустили более 120 возможных сценариев миграции людей и динамики численности населения. Наилучшие результаты показала модель, предсказывающая прибытие первых людей на континент в период с 50 до 75 тысяч лет назад.

Максимальное количество населявших материк в то время людей, согласно модели, могло доходить до 6,5 миллионов человек. Используя информацию о ландшафте, исследователи также смогли описать несколько «супермагистралей» — путей миграции огромного количества поселенцев по континенту. Также авторы выяснили, что эти пути хорошо подтверждаются письменными документами, описывающими торговые маршруты аборигенов, пересекающих страну.

Статья опубликована в журнале Nature Communications.

Ссылка на основную публикацию