Curiosity сфотографировал светящиеся облака на Марсе

Вопреки расхожему заблуждению, на Марсе есть облака — просто встречаются они куда реже, чем на Земле, из-за тонкой и сухой атмосферы, окружающей Красную планету. Марсоход НАСА Curiosity запечатлел это восхитительное зрелище в неожиданное время и в неожиданном месте, что поможет ученым лучше понять причины образования марсианских облаков.

Curiosity сфотографировал светящиеся облака на Марсе

Марсианский ровер прислал фотоподборку любопытных снимков, на которых запечатлены странные даже для Красной планеты облака

Облака обычно можно встретить в самое холодное время марсианского года на экваторе планеты, однако два земных года назад (или один марсианский год) ученые НАСА заметили, что они начали формироваться раньше, чем обычно. На этот раз у команды были все необходимые средства, чтобы запечатлеть эти необычные облачные образования, а навигационные и мачтовые камеры Curiosity сделали серию черно-белых и цветных фотографий, пока те двигались по марсианскому небу.

На снимках изображены «тонкие клубочки», заполненные кристаллами льда, которые рассеивают солнечный свет и, кажется, светятся на фоне неба. То, что они светятся ярче, когда заполняются кристаллами, а затем темнеют, когда солнце садится, дает ученым представление о том, на какой высоте располагаются эти необычные облака.

Фотосессия уже привела к одному интересному открытию: эти ранние облака сформировались на большей высоте, чем «типичные» марсианские тучки, которые обычно парят не выше 60 км от поверхности и состоят в основном из водяного льда. Поскольку там, где были обнаружены новые облака, намного холоднее, ученые считают, что они состоят из замороженного углекислого газа или сухого льда.

Одним из особенно ярких примеров является изображение красочных «перламутровых» облаков на этом составном изображении из пяти сшитых вместе кадров:

Curiosity сфотографировал светящиеся облака на Марсе

Ссылка на основную публикацию