Crew Dragon едва не столкнулся с космическим мусором. Главные новости за 26 апреля

Корабль Crew Dragon миссии SpaceX Crew-2 едва не столкнулся с космическим мусором, но успешно пристыковался к МКС и доставил на борт эпикаж из 4 астронавтов. «Союз» вывел на орбиту 36 спутников OneWeb.

Crew Dragon едва не столкнулся с космическим мусором. Главные новости за 26 апреля

Спутников на орбите все больше, но и мусора все больше — он не успевает сгорать в атмосфере и представляет серьезную опасность

Экипажу миссии SpaceX Crew-2, которая стартовала к МКС 23 апреля на борту Crew Dragon, пришлось пережить напряженные минуты. Через несколько часов после старта из центра управления полетами SpaceX поступила команда надеть защитные костюмы и занять безопасные места (пристегнуться). В центре зафиксировали опасное сближение корабля с фрагментом космического мусора. Около 20 минут центр управления полетами SpaceX наблюдал за сближением неизвестного обломка и корабля. Они разошлись и столкновения не случилось. Миссия успешно достигла МКС и в субботу астронавты перешли на борт станции, где их ждала теплая встреча. Но осадок остался. Обломок был зарегистрирован достаточно поздно, и возможности откорректировать траекторию корабля практически не было. Оставалось только ждать и надеяться на удачу.

Космос на высоту примерно до 30 тысяч километров (орбиты геостационарных спутников) представляет собой жизненно важную для человечества экосистему. Мы уже не очень хорошо представляем, как люди ездили или летали без навигатора. И это только один из многих моментов развития ближнего космоса. Эта экосистема существует столько, сколько существует Земля. Наша планета обладает сильной гравитацией и стягивает к себе мелкие, а иногда и совсем немелкие, метеориты. Они либо падают на Землю (относительно редко), либо сгорают в атмосфере, либо остаются на орбите (иногда довольно долгое время). Равновесное состояние этой экосистемы — чистое и прозрачное небо. Если бы это было не так, за миллиарды лет небо было бы буквально набито осколками метеоритов, и мы ничего бы толком не видели. Но в последние десятилетия, а особенно интенсивно буквально в последние годы, в этой природной экосистеме происходят серьезные изменения, и нельзя сказать, что только к лучшему. На орбиту выводятся огромные спутниковые группировки, и количество обломков космического мусора быстро растет. Согласно подсчетам Европейского космического агентства (ЕКА), представленным на конференции по космическому мусору, которая состоялась 20–23 апреля, на околоземной орбите находится примерно 128 миллионов осколков космического мусора размеров более 1 миллиметра. А учитывая огромные скорости, опасность могут представлять и обломки меньших размеров.    

Крупнейшая спутниковая группировка — StarLink (система глобального спутникового интернета) — уже вывела на орбиту около 1500 спутников, а при полном развертывании планируется — 12 000. 

В 7:14 сегодня (26 апреля) по московскому времени с космодрома Восточный стартовала ракета «Союз», которая вывела на орбиту 36 спутников OneWeb (система глобального спутникового интернета). Сегодня группировка OneWeb составляет 182 спутника. Запланированы пуски еще 16 ракет «Союз», каждая из которых будет выводить по 34 или 36 спутников. То есть в ближайшее время группировка OneWeb составит 650 спутников. Планируется начать работу сервиса в 2022 году.

Опасность представляет не только космический мусор, но и сами спутниковые группировки: они блестят, иногда настолько ярко, что закрывают небо телескопам. Об этой опасности подробно писала «Популярная механика» в материале «Звездное затмение».

Ссылка на основную публикацию